«Τοπίο του φόβου»: Τι διδάσκει στους επιστήμονες μια μάζα σάπιων ταράνδων
Μοιραστείτε το

Όταν 323 τάρανδοι σκοτώθηκαν από κεραυνό σε ένα απομακρυσμένο νορβηγικό οροπέδιο, τα σώματά τους αφέθηκαν στη φύση για να ακολουθήσει την πορεία της.

Τον Αύγουστο του 2016, ένας δασοφύλακας έπεσε πάνω σε 323 νεκρούς άγριους ταράνδους της τούνδρα στο απομακρυσμένο οροπέδιο Hardangervidda της Νορβηγίας. Είχαν σκοτωθεί από έναν φριχτό κεραυνό. Αλλά αντί να αφαιρέσει τα πτώματα, το πάρκο αποφάσισε να τα αφήσει εκεί που ήταν, επιτρέποντας στη φύση να ακολουθήσει την πορεία της – και οι επιστήμονες να μελετήσουν αυτό το νησί της αποσύνθεσης και πώς θα μπορούσε να αλλάξει το οικοσύστημα της αρκτικής τούνδρας.

Με τα χρόνια οι επιστήμονες παρατήρησαν ότι τα φουσκωμένα, μολυσμένα σώματα μετατρέπονταν σε ξηρούς σκελετούς. Η τελευταία εργασία, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Royal Society Open Science τον Ιούνιο, εξέτασε τη δημιουργία ενός «τοπίου φόβου», καθώς οι κορυφαίοι θηρευτές όπως οι Αδηφάγοι, οι Χρυσαετοί και οι αρκτικές αλεπούδες επωφελήθηκαν από τα πτώματα.

«Το πλαίσιο του τοπίου του φόβου έχει δώσει μια καλύτερη κατανόηση των αποφάσεων των ζώων σε σχέση με την ασφάλεια της ανταλλαγής τροφής, τις σχέσεις αρπακτικών-θηραμάτων και τον τρόπο δομής των κοινοτήτων σε τροφικό επίπεδο», κατέληξε.

Με τους νόμους που ισχύουν στην Ευρώπη που σημαίνει ότι τα πτώματα πρέπει να αφαιρεθούν στις περισσότερες περιπτώσεις, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν θα δουν ποτέ αυτό το είδος θανάτου και αποσύνθεσης.

«Όταν πρωτοπήγαμε εκεί, ήταν λίγο σοβαρό», λέει ο επικεφαλής ερευνητής Shane Frank από το Πανεπιστήμιο της Νοτιοανατολικής Νορβηγίας στο Bø για το οροπέδιο Hardangervidda. «Ήταν λυπηρό να βλέπεις ότι τόσο πολύ ζωή να σβήνετε τόσο γρήγορα».

Οι επιστήμονες έστησαν παγίδες κάμερες, κατέγραψαν κόπρανα και παρατηρούσαν την άγρια ​​φύση να συρρέει στα πτώματα στο οροπέδιο, το οποίο βρίσκεται 1.220 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας και τρεις ώρες πεζοπορία από την πλησιέστερη πόλη Liseth στο Hardanger. «Με την πάροδο του χρόνου, καθώς οι τάρανδοι αποσυντήθονταν, αποκτήσαμε κάποια απόσταση από αυτό το συναίσθημα ‘θανάτου’. Μαθαίναμε επίσης τόσα πολλά, με τρόπο που να δίνει νόημα σε αυτό, και ένιωθα ότι αυτός ήταν ένας παράγοντας αντιστάθμισης σε αυτήν τη σοβαρότητα … Είναι ανόητο να αρνηθούμε τον θάνατο ως μέρος της ζωής», λέει ο Φρανκ.

Τα πουλιά καθαριστές, όπως τα κοράκια, οι γύπες και οι αετοί επισκέπτονταν την υψηλότερη πυκνότητα πτωμάτων το 2017 και στη συνέχεια σχεδόν απουσίαζαν το 2018. Το αντίστροφο ισχύει για τα τρωκτικά (όπως οι Αρουραίοι, οι Λεμμίνοι, οι Αρουραίος των αγρών) τα οποία απουσίαζαν από τον τόπος το 2017 και στη συνέχεια ήταν παντού το 2018. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα τρωκτικά ήταν πολύ φοβισμένα να πάνε στον τόπο ενόσο τα μεγάλα πουλιά ήταν τριγύρω. Τα πτώματα είναι ενεργά σημεία αλληλεπίδρασης, αλλά δεν είναι όλες οι αλληλεπιδράσεις θετικές: «Είναι σαν, να είναι ένας μπουφές, έχετε πολλούς πεινασμένους ανθρώπους να μπαίνουν για φαγητό και ίσως δεν αρέσει ο ένας στον άλλον τόσο πολύ», λέει ο Frank.

Μια άλλη ανακάλυψη ήταν ότι τα πουλιά που δεν είναι καθαριστές, όπως η Λιβαδοκελάδα, ο Σταχτοπετρόκλης, το Καλαμοτσίχλονο, ο Γαλαζολαίμης και το Λαπωνοτσίχλονο τρέφονταν με την «άνθιση» των αρθρόποδων, όπως η πεταλούδα, που αναπτύσονταν στο πτώμα. Η Λιβαδοκελάδα ήταν το πιο συνηθισμένο, με έως και 80 άτομα να τρέφονται ταυτόχρονα στον τόπο. «Το γεγονός ότι οι παθητικές ζωοτροφές από έντομα σε πτώματα ζώων δεν είναι ένα μοναδικό φαινόμενο, αλλά υπάρχουν λίγα μόνο παραδείγματα στη βιβλιογραφία», έγραψαν οι επιστήμονες σε άλλη εργασία σχετικά με τα πτώματα των ταράνδων που δημοσιεύθηκε στο Ornis Norvegica τον Δεκέμβριο. Περαιτέρω μελέτη για το πώς αυτά τα πουλιά που δεν είναι καθαριστές θα μπορούσαν να ωφεληθούν από τα πτώματα θα μπορούσαν να βοηθήσουν στις προσπάθειες διατήρησης.

Τα σάπια σώματα αλλάζουν επίσης τη χλωρίδα. Γύρω από τα 323 σφάγια ταράνδων υπήρχαν σπόροι από Έμπετρο το μελανό – ένα είδος ακρογωνιαίου λίθου της αλπικής τούνδρας – που οι καθαριστές σκορπούν γύρω στην περιοχή. Από τα 24 δείγματα κοπράνων από κοράκια, 21 περιείχαν βιώσιμους σπόρους μούρων, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Biology Letters το 2018, που υποδηλώνει ότι οι τράπεζες σπόρων είναι πιθανό να συσσωρεύονται γύρω από τα πτώματα.

Είναι πλέον ευρέως αποδεκτό ότι αφήνοντας νεκρό ξύλο στα δάση ωφελεί πολλά είδη, αλλά η αφαίρεση των πτωμάτων εξακολουθεί να είναι ταμπού. Αυτό, μαζί με τις ανησυχίες σχετικά με την εξάπλωση νόσου, σημαίνει ότι υπήρξε ιστορικά λίγη έρευνα σχετικά με το πώς το πτώμα επιστρέφει θρεπτικά συστατικά στα οικοσυστήματα. Ο Φρανκ λέει: «Έχουμε επικεντρωθεί στα ζώα όταν είναι ζωντανά, πού πηγαίνουν και πού κινούνται. Δεν ξέρω αν πρόκειται για την θνησιμότητα, πολιτισμικά, από τη δυτική προοπτική, για το οποίο είμαστε λίγο αντίθετοι. Νομίζω ότι οι άνθρωποι είναι τώρα κάπως πιο ζεστοί προς τα κρύα σώματα, τουλάχιστον στην έρευνα για την άγρια ​​ζωή. Όλα είναι συνδεδεμένα και κυκλικά. ”

Με την κλιμακούμενη κλιματική κρίση και την αυξημένη συχνότητα ακραίων καιρικών φαινομένων, τα γεγονότα μαζικής θνησιμότητας, όπως οι θάνατοι των ταράνδων στη Hardangervidda, πιθανότατα θα γίνουν πιο συνηθισμένα. Οι αυστραλιανές πυρκαγιές, για παράδειγμα, εκτιμάται ότι σκότωσαν περισσότερα από 800 εκατομμύρια ζώα (εκτός από βατράχια, έντομα και άλλα ασπόνδυλα), τα οποία θα προκαλέσουν μακροπρόθεσμες αλλαγές στα οικοσυστήματα. Ο ασυνήθιστα ζεστός καιρός στο Καζακστάν το 2015 προκάλεσε ένα κανονικά ακίνδυνο παθογόνο να εξαλείψει 200.000 αντιλόπη saiga μέσα σε λίγες εβδομάδες και 1 εκατομμύριο θαλάσσια πτηνά λιμοκτονούν το 2015-16 εξαιτίας μιας τεράστιας «κηλίδας» ζεστού ωκεανού γύρω από τη Βόρεια Αμερική.

Πριν από δύο δεκαετίες, η κατανόηση της σημασίας της εκκαθάρισης ήταν πιο περιορισμένη. Τώρα, ειδικοί από διάφορους κλάδους εντοπίζουν ερευνητικές ευκαιρίες που συνδέονται με τη μελέτη του θανάτου στο τοπίο, λέει ο ζωολόγος Marcos Moleón από το Πανεπιστήμιο της Γρανάδας στην Ισπανία. Πιστεύει ότι βρισκόμαστε στη «χρυσή εποχή της έρευνας εκκαθάρισης», με την αυξανόμενη αναγνώριση των βασικών λειτουργιών που παίζουν οι καθαριστές σε χερσαία και υδρόβια περιβάλλοντα. Κοιτάζοντας το καθαρισμένο θήραμα σημαίνει ότι κατανοούμε καλύτερα τις συνδέσεις και τις αλληλεπιδράσεις στους τόπους τροφής και πώς δημιουργούν σταθερά οικοσυστήματα. «Ιδιαίτερα σημαντικοί είναι αυτοί οι καθαριστές που μπορούν να εκτελούν κινήσεις σε μεγάλες αποστάσεις και να διανέμουν θρεπτικά συστατικά σε μεγάλες χωρικές κλίμακες, όπως γύπες και μεγάλα θηρευτικά θηλαστικά», λέει.

Αυτό δεν μεταφράζεται σε πολιτική – τα πτώματα αφήνονται να σαπίσουν στην Ευρώπη μόνο σε εξαιρετικές περιστάσεις, όπως όταν παρέχουν φαγητό σε σπάνιους καθαριστές, όπως γύπες. Τα μεγάλα θηλαστικά που βόσκουν σε φυσικά καταφύγια θεωρούνται γενικά κατοικίδια, επομένως τα πτώματά τους αφαιρούνται μόλις πεθάνουν.

Μια διάσημη εξαίρεση είναι τα φυτοφάγα που εισάγονται στο αμφιλεγόμενο φυσικό καταφύγιο Oostvaardersplassen, ανατολικά του Άμστερνταμ στις Κάτω Χώρες. Το πείραμα αναδημιουργίας – γνωστό ως ολλανδικό Serengeti – προκάλεσε οργή αφού χιλιάδες κόκκινα ελάφια, άλογα Konik και βοοειδή Heck λιμοκτονούσαν το χειμώνα, εν μέρει λόγω της απουσίας αρπακτικών όπως οι λύκοι. Τα πτώματα αφέθηκαν έξω σε κοινή θέα, με πολλούς διαδηλωτές να καταδικάζουν το έργο ως «κακοποίηση ζώων».

Η έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One τον Ιανουάριο δείχνει ότι τα πτώματα των ελαφιών ωφέλησαν την βιοποικιλότητα στο Oostvaardersplassen. Μετά από την σχεδόν πλήρη αποσύνθεση, η βιομάζα των φυτών που τους περιείχε ήταν πέντε φορές μεγαλύτερη από το συνηθισμένο, οδηγώντας σε αύξηση των ασπόνδυλων που τρώνε τα φυτά και ως εκ τούτου αύξηση των θηρευτών. Αυτή η άνθηση της ζωής κράτησε για μήνες και εξαπλώθηκε μέσω τροφικών αλυσίδων – ακόμη και δημιουργώντας θαμνώδεις περιοχές και ετερογένεια στο τοπίο, σύμφωνα με επιστήμονες.

Ο επικεφαλής ερευνητής Roel van Klink από το Πανεπιστήμιο του Γκρόνινγκεν στις Κάτω Χώρες είπε ότι η οικολογία του πτώματος έπαιξε σημαντικό ρόλο στην «αναδόμηση» του αποθεματικού: «Προφανώς, επειδή υπάρχει ένα πτώμα που βρίσκεται εκεί σε μεγάλο βοσκότοπο, τα ελάφια, αποφεύγουν να βόσκουν γύρω του γιατί ξέρουν ότι είναι ανθυγιεινό. Τότε εμφανήζετε ένας τεράστιος θάμνος γαϊδουράγκαθου. Υποθετικά, ο θάμνος θα μπορούσε να αρχίσει να μεγαλώνει εδώ και μετά δέντρα, και τελικά θα μπορούσατε ενδεχομένως να έχουμε ένα εντελώς διαφορετικό τοπίο. ”

Ωστόσο, λόγω των ισχυρών ανησυχιών για την καλή διαβίωση των ζώων, το να αφήσουμε τα πτώματα να αποσυντεθούν τώρα ελέγχεται σοβαρά. Η ολλανδική κρατική δασική υπηρεσία λέει ότι οι μεγάλοι πληθυσμοί φυτοφάγων δεν πρέπει να ξεπερνούν τα 1.100 ζώα στο Oostvaardersplassen (υπήρχαν 2.855 σε ένα σημείο) και μόνο περίπου 30 έως 40 πτώματα ελαφιών έμειναν έξω το χειμώνα.

Διάφοροι οργανισμοί φύσης συνεργάζονται για να ανακτήσουν τα πτώματα στο τοπίο ως μέρος του ολλανδικού προγράμματος «dood doet leven» (ο θάνατος κάνει ζωή). Ο οργανισμός πιστεύει ότι η αλλαγή πολιτικής είναι ζωτικής σημασίας για να επιστρέψουν στην Ευρώπη οι καθαριστές όπως ο Ψαλιδιάρης, ο Τσίφτης και ο Μαυρόγυπας. Το να αφήνεις νεκρά δέντρα και ζώα μεταμορφώνει το τοπίο προς το καλύτερο, υποστηρίζει. Ο Van Klink λέει: «Θα μπορούσαμε να έχουμε πολύ περισσότερα μεγάλα αρπακτικά, όπως οι αετοί με άσπρη ουρά παντού, από το Ηνωμένο Βασίλειο έως τη Γερμανία έως την Πολωνία, αν υπήρχαν πολύ περισσότερα πτώματα τριγύρω. Πολλά μεγάλα αρπακτικά θα το λάτρευαν. ”

Στη Hardangervidda – το μεγαλύτερο οροπέδιο στην Ευρώπη – τα πτώματα είναι πιθανό να ωφελούν τη βιοποικιλότητα και να δημιουργούν ετερογένεια στα οικοσυστήματα. Ωστόσο, σε πιο πυκνοκατοικημένες περιοχές της Ευρώπης, το θέαμα του θανάτου στο τοπίο παραμένει προβληματικό. Παρά το αυξανόμενο πλήθος των ερευνών που δείχνουν τη σημασία της εκκαθάρισης στους τόπους τροφής, οι αγρότες και οι κτηνίατροι παραμένουν επίσης εξαιρετικά ανήσυχοι για το ενδεχόμενο εξάπλωσης νόσου, και έτσι η μη απομάκρυνση του πτώματος είναι απίθανο να γίνει αποδεκτή στο ευρύτερο τοπίο σύντομα.

Ο Βαν Κλινκ λέει ότι είναι μια «ανηφορική μάχη» για να καταστεί η μη απομάκρυνση των πτωμάτων αποδεκτή στα καταφύγια. «Η πρόοδος είναι αργή και θα είναι τοπική, αλλά υπάρχει σίγουρα κάποια πρόοδος. Πρέπει απλώς να συνεχίσουμε να πιέζουμε », λέει.

Μετάφραση : Περικλής Τσιούτσιος

Πηγή : theguardian.com


Η ομάδα του Eco-Pet News ψάχνει και αναδημοσιεύει ειδήσεις και άρθρα, με κύριο ενδιαφέρον στην Οικολογία, Περιβάλλον και Φιλοζωΐα. Επίσης κάνει μεταφράσεις από ξένες ιστοσελίδες. Κάνει παρουσιάσεις ομάδων, ατόμων ή τόπων που έχουν μεγάλο ενδιαφέρον.

Στις αναδημοσιεύσεις μας αναζητούμε πάντα την πρώτη πηγή, που πάντα εμφανίζετε στο τέλος του κειμένου.

Ελπίζοντας σε καλύτερους Ανθρώπους, και καλύτερο κόσμο!!!

Μοιραστείτε το